真王游戏

前佐刘邦,后诛吕氏,被疏忽的大谋略家

家世渊源出英才

在陈氏家族史上,代出名臣。最早名满天下而流传千古的,第一位当推西汉陈平。在历史上,陈平是可与汉初群杰张良、萧何、曹参齐名的一代名臣。他虽然没有被列人汉初三杰,但他辅高祖刘邦成就帝业,佐文帝治理天下,功高名重。其功业完全可与汉初三杰相媲美,只不过在三杰光环之下,被严重忽略了。

作为超一流的谋士,陈平虽不如张良沉稳,但却比张良多机智。两人都喜好黄老道家之学,但又有很大差异。张良晚年恪守“无为”之教,而陈平则终生锐意进取,颇具纵横家的色彩。所以在蜿蜒起伏的人生旅途上,陈平能巧妙地运用其智慧,驾驭命运之舟,遇难而不困,有险而无危,终于以其丰功伟业名传千古。

陈平家族源远流长。据史载,陈氏为虞舜之裔,周武王克殷之后,虞舜之裔孙妫满被封之于陈,以奉祀舜帝,是为陈胡公。胡公妫满既是陈氏封国的开国君主,也是陈氏的得姓始祖。后来陈国发生内乱,陈氏子孙遂纷纷迁出,陈国宗室、胡公满二十一世孙公子衍于是亦弃国避难于阳武(今河南原阳一带)。陈平就是陈衍一支的直系子孙。

陈平(前178),籍河南阳武县户牖乡库上里(今河南原阳县阳阿村)。陈平远祖虽为王族,但却逐渐沦落。到陈平的祖上,已是一般的农户之家。陈平少时,父母双亡,家里有地三十亩。那时一般五口之家约有田百亩,才算小康之家,陈平之家实属贫寒。

陈平与哥哥陈伯生活在一起。他自幼喜欢读书,究心于治国平天下的大道理。陈平的哥哥陈伯宽厚仁慈,见弟弟认真读书,手不释卷,便对他寄予厚望。有哥哥的抚养和支持,陈平所以能专心致志、无牵无挂地外出求学。光阴荏苒,岁月如逝,青年的陈平,已长得伟岸俊美,身材高大,面色丰润,更是满腹经纶。

陈平也到了婚娶的年龄,可是他高不成,低不就。这时户牖乡有一个富家名叫张负,他有个孙女,嫁过五个丈夫,每次娶过去,丈夫皆很快就死去,人们纷纷传说她有克夫之命,再也没人敢向她求婚了。陈平一心想找个贤内助,帮助自己去成就一番大事业,听说这个女子很贤惠,于是不顾阴阳生克之类的妄说,暗打主意决计要娶张负的孙女为妻。张负后来也了解到陈平气宇不凡、做事精明,知道陈平所交往的都是些有志向之人。

由此,张负做主,把孙女嫁给了陈平。因为陈平家贫,张负赠送他钱米以及结婚的费用。孙女临出嫁时,张负谆谆嘱咐道:“你去陈平家,不要因为他家里穷而失掉妇道,对他不恭敬。对他的兄嫂,也要像对待自己的父母一样。”其实,张负的孙女十分温存、贤惠。随着这次婚姻,陈平家的经济状况也有了很大的改变。尤其是张负对陈平怜爱有加,不惜资助他以重金。这样,陈平内有贤妻体贴,外得富翁舅的资助,使他以充足的精力专注于事业。

陈平分肉

陈平自从娶了张负的孙女,交游更加广泛。乡亲们也对他另眼相看。当时和别的地方一样,库上里村也每年祭土地神。祭神之后,要把祭肉分给众乡亲。乡亲们于是就推举陈平做主持分肉的人。陈平分配肉时非常恰当、公平。乡亲们喜不自胜,纷纷赞扬他说:“陈平真是公正无私!”陈平则说:“这算什么。假如有一天让我治理天下,我也会像这一样公正无私。”

这时,轰轰烈烈、翻天覆地、英杰辈出的历史新篇章揭开了。秦王朝的暴虐统治难以为继,秦二世元年(前209),爆发了中国历史上第一次大规模的陈胜、吴广农民大起义,并建立了“张楚”政权,陈胜自称“张楚王”。起义以后,陈胜命部将周市率军到魏地一带(今属河南地区)扩展地盘。周市立魏公子咎为魏王,自立为魏相。

此时也正是英雄大显身手的时代。胸怀大志的陈平告辞了兄长和妻子,约了几个青年,一起前去临济投奔魏王咎。魏王任命陈平为太仆,为他执掌乘舆与马政。随着战争形势的发展变化,陈平不失时机地向魏王献计,晓之以夺取天下的大道理和大政方针。谁知目光短浅的魏王,对他的建议竟一句也听不进去。而且魏王的一些亲信,见陈平的胆识能力远在他们之上,成为他们强有力的竞争对手,于是纷纷向魏王进谗言,魏王于是对陈平产生猜忌。陈平见魏王如此昏庸,难成大事,于是毅然离开魏咎,另寻明主。

不久,秦将章邯率军攻魏,魏王全军覆没,周市为秦军所杀,魏咎也自焚而死。这时,项羽领导的另一支农民起义军来到黄河南岸,准备北渡黄河,与秦军主力在河北巨鹿展开决战。项羽是楚国名将项燕的后代,他与叔父项梁在会稽(治今江苏苏州)起兵后,率军北上。项氏叔侄勇猛善战,势力发展很快,成为反秦势力中人马最强的一支。后来,项梁战死,项羽成为主帅。

陈平久闻项羽大名,认为在项羽帐下也许可以实现自己成就大业的理想,于是就投奔了项羽,并参加了著名的巨鹿之战。随项羽西入咸阳。

谁知项羽也是有勇无谋的一介武夫,尤其缺乏知人之明。秦朝灭亡后,项羽在关中大肆分封诸侯,对其他反秦将领和秦朝降将,也进行了分封。又自恃力量强大,自封为西楚霸王,攻占九郡,最后定都于彭城(今江苏徐州)。

但项羽的分封引起一些人的不满和反对。其中,手握重兵的田荣,首先起兵反抗。其他对项羽心怀不满的诸侯王,也纷纷起兵。其中比较强大的势力是得项羽分封的农民起义军领袖刘邦。刘邦被封为汉王,居巴蜀汉中,定都于南郑(今陕西南郑市东北)。

在各诸侯王起兵反对项羽之时,刘邦听从谋士张良的计策,烧毁栈道,拜韩信为帅,暗度陈仓,自汉中攻人关中,打败项羽分封的三秦王,然后继续东进。都治河内(今河南武陟)的殷王司马印归顺刘邦。

项羽闻知大怒,他起用陈平并封陈平为信武君,率军攻打司马印。司马印兵败投降陈平。陈平凯旋而归,项羽十分高兴,任命陈平为都尉,赐黄金二十镒(一镒二十两)。这时刘邦率军攻打殷王领地,陈平败北,司马印又归降了刘邦。项羽又大怒,准备诛杀陈平等人。陈平闻讯,封金挂印,自己提剑抄小路逃命。

陈平离开项羽,表面上是为了逃命,实际上是看透了项羽乏能无道,不可能靠他成就大业。但是离开项羽,再去投奔谁呢?陈平久闻汉王刘邦胸怀大志、豁达大度、不拘小节、知人善任,于是便投奔刘邦。

这时刘邦正驻守在河南修武(今河南修武县),厉兵秣马,志在东进。陈平自忖,要投奔刘邦,还是先找朋友推荐一下为好,于是去见刘邦的部将魏无知。魏无知见是朋友陈平,慨然举荐,奏明汉王。刘邦当即接见陈平,赐以酒席,与之交谈,颇有相见恨晚之意。

当谈到对楚用兵时,陈平说:“目前项羽正率兵伐齐,楚地空虚,我军应急速东下,直捣彭城巢穴,截断楚军归路,其军心必散。项羽虽勇,又有何为?”陈平一席话说得刘邦眉飞色舞,对他十分赏识。便问陈平在楚军中担任什么官职?陈平答曰都尉,于是刘邦也任命陈平为都尉、兼掌护军。

为了能随时请教,刘邦还让陈平与他同乘一辆车,并监督各部将领。不久又提升他为副将。刘邦手下的大将周勃、灌婴等对此不满,便放出流言蜚语中伤陈平。他们讽刺挖苦陈平虽是美男子,但却不过像块装饰帽子的美玉罢了,腹中未必有什么奇计异谋。又说陈平在家与嫂子私通,侍奉魏王不能容身而逃出来归顺楚王,在楚王那里又不能容身而跑来降汉王云云,使刘邦对陈平产生了怀疑。于是,刘邦召魏无知责问。

这个魏无知,也是个了不起的人才。既有识人之明,又有审时之智,他向刘邦辩解说:“臣向陛下推荐的是一个人才,陛下今天向臣问的是一个人的品行。假如一个有尾生(古代传说中坚守信约的人)、孝己(商高宗武丁的儿子,以孝著称)那样品的人,对如今的楚汉相争却毫无益处,这样的人又有什么用呢?”说明他向刘邦推荐的是奇谋之士。

刘邦听后,觉得有道理,但心里仍不踏实。于是又把陈平叫来,呵斥他为何“先事魏王又事楚王”,陈平说:“臣事魏王,魏王不采纳臣的建议,因此臣离开他而事楚王。楚王不能用人,他所信任宠爱的不是项氏家族的人,便是夫人娘家的人。即使有奇谋之士,他也不爱惜不重用,所以臣才离开他。臣听说大王能用人,故来此归顺。”

刘邦见陈平直言不讳,光明磊落,他的怀疑全消释了。又加上他觉得陈平确实是个杰出的人才,所以又向陈平道歉,擢任陈平为护军中尉,监督所有的将领。从此以后,汉军将士再没人对陈平说长道短了。

六出奇计佐刘邦

刘邦夺取天下的战争,开始还算顺利,一举拿下关中,挥师东进,一度打进项羽的老巢彭城。但不久,项羽以强大的兵力开始反击,逼迫刘邦退守荥阳(今属河南)。

汉高祖三年(前204)四月,楚汉战争到了最关键、最激烈的时刻。楚军断绝了汉军的外援和粮草通道,将刘邦围困在荥阳城内达一年之久。

刘邦焦虑万分,要和项羽讲和,提出以荥阳作为楚汉的分界线。可是项羽要置刘邦于死地,对他提出的条件,连理也不理。

刘邦见形势岌岌可危,忧心如焚,向陈平求计。陈平向刘邦道破了楚汉双方的长短得失:

第一,从领导集团来看,楚军中多有重名节的社会上层势力。因此,难免有守旧和腐朽气息。而汉军中,大部分则是社会下层人士,是一批富有进取精神的人物。

第二,从战略思想上分析,项羽想独揽天下,却又吝啬爵位和封地,不能得部下以死相报;而刘邦却可以用爵位和封地换得广大将士舍命相报,这正是能够取得天下的有效方法。

因此,陈平针对项羽素有猜忌的致命弱点,提出使用反问计消灭项羽。刘邦听了陈平的计策之后,心里豁然开朗,立即慷慨地交给陈平黄金四万斤,让他按计实施。于是陈平就用重金收买楚军将士,广泛散布谣言,说范增、钟离昧、龙且、周殷等人,做了项羽的高官上将,功高盖世,可是项羽却不封他们为王,他们准备同汉王刘邦联合,共灭项氏,分其地而称王。项羽一向耳软,一听这些流言,果然顿生疑忌。

范增是项羽最得力的谋士,被尊称为“亚父”。项羽曾派人到汉军中探听虚实,当项羽的使者到达汉营中时,刘邦准备了最高规格的饭菜,让人端了上去,见到项羽的使者后,故作吃惊地说:“我原来以为是亚父的使者,原来是项王派来的。”立即命侍从把饭菜撤掉,仅送上一碗菜汤和几个馒头。楚使受此羞辱,不胜其忿,返回楚军大营后,把受辱经过一一向项羽作了汇报。项羽因此对范增更加怀疑猜忌。

当时,战争形势对楚军极为有利,范增提议乘胜迅速攻下荥阳城,项羽却根本置之不理。范增事后才知是因为项羽对他有了疑心的缘故,心灰意冷,愤然离去,行至彭城,痈疽发作而死。就这样,项羽手下惟一高明的得力谋士范增,被陈平的反间计除掉了。

随后,陈平的反间计频频得手。楚将钟离昧长期受项羽的猜疑,而得不到重用。大将周殷最后也背叛项羽而归顺刘邦。

陈平的反间计成功实施之后,项羽的军队军心涣散,围困荥阳城的楚军也将士懈怠。在此形势下,陈平又向刘邦献计,准备从荥阳突围而出,死里逃生。

汉高祖三年(前204)五月,陈平先使人放出空气,说汉军粮尽援绝,准备开城投降楚王。然后,又让汉军大将纪信冒充汉王,准备诈降。再从城中挑选了二千名女子,披盔带甲,手执仪仗待命出发。一切准备就

绪之后,便乘夜色打开城东门,放出纪信和二千名女兵。

汉王授降,一时成为天下的新闻。另外还有许多巾帼女子,身着戎装,忸忸怩怩,更是见所未见。

楚军一时为好奇心所驱使,争先恐后地涌向东门,前去围观。项羽亲自出营“受降”。趁楚军大多涌向东门、西门无备之际,刘邦和陈平等率精兵乘虚而出,连夜逃往关中,从而转危为安,解荥阳之围。就在这时,刘邦的大将韩信在消灭了黄河以北的赵国之后,举兵东进,攻占了齐地。

汉高祖四年(前203)十一月,刘邦刚从成皋养伤回到广武(今河南荥阳县东北),韩信便遣使向汉王告捷,并说齐地刚刚平定,请求封他为假齐王(代理齐王),予以镇抚。刘邦听后勃然大怒,正想破口大骂,忽然觉得几案下被人踢了一脚,便连忙住口。

原来,汉王的著名谋士张良、陈平这时坐在汉王身边,二人深知大将韩信文武全才,手握重兵,远在三齐,倘若此事处理不当,韩信兵反,独立于齐,便与楚汉成三足鼎立之势,汉王将身临危境,天下大事就难以预料了。不如顺水推舟,封他为齐王,好好待他,免生事端,对汉最为有利。

机智的刘邦马上也领悟到陈平二人的用意,便改口骂道:“大丈夫平定诸侯,要做就做个真王,何必做假王。”随即派张良到齐,册封韩信为齐王,督促他尽快出兵西进。这样就巧妙地安抚了这支十分重要的军事力量,避免了汉军的分裂。

楚汉在荥阳、广武一带展开旷日持久的拉锯战,迟迟未决胜负。但形势对汉军却越来越有利,而楚军君臣猜疑,日益衰竭。汉高祖四年(前203)月,刘邦为换取被项羽掳掠的父亲和妻子,请求双方罢战议和。楚军当时已腹背受敌,当然乐于议和。双方遂约定:以鸿沟为界,中分天下。鸿沟以西归汉王,以东归楚王。这就是“楚河汉界”的由来。

此后,双方罢兵,项羽率军东归,刘邦也欲引兵西返。但是张良和陈平各以其谋略家的敏锐洞察力,不谋而合地看到:项羽已到了捉襟见肘的地步,此时正是灭楚的大好时机。倘不乘胜追击,及时出兵,将恐“养虎遗患”。

于是刘邦依张良、陈平之计,发兵猛追项羽。到汉高祖五年(前202)十二月,刘邦、韩信、彭越等各路大军将楚军合围在垓下(今安徽灵璧东南)。后用韩信的“十面埋伏”之计,将楚军全部消灭,项羽逃至乌江(安徽和县东北),在前有大江、后有追兵的绝境之下,被迫演了一出“霸王别姬”的壮烈悲剧,拔剑自刎,结束了其叱咤风云的一生。至此,刘、项之间长达四年之久的楚汉战争画上了句号。

刘邦于汉高祖五年(前202),正式称帝,建立了西汉王朝。

西汉王朝虽然建立,但一些势力强大的异姓王,西汉皇权是潜在的威胁。刘邦极为注意汉军内部的异己势力,尤其是对最有实力的大将军韩信,更是一直耿耿于怀。灭楚之后,刘邦把韩信调离齐地,改封为楚王。这时有人上书揭发韩信谋反。刘邦于是召见陈平,征询他的意见。

陈平作为一名谋略家,一直尽力回避内部斗争。刘邦请教他时,他总是说:“我能有什么好意见,诸位将领意见如何?”当刘邦把诸将建议尽快发兵消灭韩信的意见向陈平陈述后,陈平提出了让刘邦外出巡游以擒韩信的计策。

刘邦认为这个计策非常好,于是依计而行。便先派使者通告有关诸侯,会集于陈县。刘邦还没有到达陈县,韩信便在郊外的大路上等候迎谒。刘邦已事先安排武士,遂将韩信逮捕,并把楚地收归中央控制。回到洛阳后,韩信得到刘邦的赦免,被降封为淮阴侯。此举消除了国家再度分裂的祸根,维护了新王朝的统一和安定。

这时在辽阔的蒙古草原上,匈奴政权建立,并经常骚扰西汉北部边境。汉高祖六年(前201年)秋,匈奴首领冒顿单于发兵围攻驻守马邑(今山西朔县)的韩王信,韩王信投降。随之韩王信和冒顿单于合兵于一处,于汉高祖七年(前200)又攻略晋阳(山西太原市)。

刘邦闻讯后,亲率三十万大军,往征匈奴。冒顿单于善于用兵,他先把精锐武装藏起来,故意用一些老弱残疾之卒为诱饵,将汉军诱至平城,然后突出四十万精兵,将刘邦紧紧包围在平城白登山(今山西大同市东南),一围就是七天,汉军援尽粮绝,困饿不堪,并随时可能被歼灭。

在这万分危急的情况下,陈平忽生一计。他准备了一幅绝色女子图画,还有许多金银珠宝,派遣一名有胆有识、又能言善辩的使臣,暗中下山,买通番兵,秘密会见匈奴阏氏(匈奴单于的正妻,相当于王后)。汉军使臣先献上金银珠宝,然后说道:“现在汉皇帝被围,十分危急,想与单于议和,知阏氏对单于很能尽言。若单于不肯,现有一幅图画在此,上面是大汉第一美女,将奉献给单于。”

阏氏打开图画一看,画上的美女,真是天姿国色,花容月貌。她想:如果汉使把这美女送给单于,必然会专宠后宫,自己在宫中的地位就会一落千丈。阏氏顿生嫉妒,忙对汉使说:“你回去禀报汉帝,我一定会让单于退兵的。”阏氏随后去见单于,劝说匈奴和汉朝不宜结仇太深,即使夺取了汉人的土地,匈奴也很难长久安宁。并说汉皇帝有神灵保护,不能得罪神灵云云。冒顿单于思前想后,终于网开一面,撤开包围,放汉军人马南归,汉军最后安全撤出。

刘邦在洛阳论功行赏时,曾封陈平为户牖侯,并世代传袭。巧解平城白登山之围,刘邦非常感激陈平。在班师回朝的路上,当行至曲逆(今河北保定市西南)时,见曲逆城中屋宇高耸,雄伟壮观。于是下令改封陈平为曲逆侯,并享用曲逆封邑内的全部赋税。

诛除诸吕安刘氏

汉高祖刘邦晚年,西汉中央政权内部潜藏着一股暗流:外戚吕氏依靠高祖皇后吕雉,欲控制西汉军政大权。

高祖皇后吕雉泼辣精明,颇有心计。吕后内靠宠臣审食其参与策划,外则与名将樊哙结成裙带关系,将其妹吕委嫁给他。同时,又把吕氏子弟安插到中央各要害部门,形成朝野上下一股很强大的势力。

汉高祖十二年(前195),燕王卢绾造反。刘邦命大将樊哙为相国,率军前往讨伐。当时皇后吕雉最嫉的人是刘邦的宠妃戚夫人。樊哙是吕雉的妹夫,当然依附吕雉,曾与吕雉密谋在刘邦死后,诛杀戚夫人和她的儿子刘如意。樊哙率军讨伐卢绾出发后不久,这话传到了刘邦的耳朵里。刘邦勃然大怒,说道:“樊哙知我身患重病,竞还盼我速死。”同时也心痛他心爱的戚夫人在他死后会遭大祸,于是想杀掉樊哙,镇压吕后,以保护戚夫人。于是采用陈平之计,欲斩樊哙,由周勃代行讨伐之职。

陈平、周勃二人接受诏令,乘车追赶樊哙。路上商议,樊哙是皇上的故友,开国功臣,功高盖世,又是皇后妹妹吕?的丈夫,皇亲国戚,地位尊贵。现在高祖一时愤怒,要杀樊哙。事后,他是会后悔的。那时,怪罪下来,吃罪不起。不如捉住樊哙,押解回京,听凭皇上发落。两人于是依计而行。

他们赶到樊哙军前,在军营外宣召樊哙接旨。在接旨时,把樊哙绑了起来,打入囚车,由陈平押解樊哙回京,周勃接掌军权。就在陈平等人回京的路上,闻悉刘邦驾崩,皇太子刘盈即位,是为汉惠帝。

陈平料定朝中必由吕后主持政事,局势会变得异常险恶。果不出所料,陈平还未到长安,就逢使者传诏,命陈平和灌婴一起去驻守荥阳。陈平知道,樊哙之事说不明白,凶多吉少。

于是,先不去上任,而是跌跌撞撞地奔入宫中,跪在高祖灵柩前放声大哭,边哭边诉:“先帝命我决斩樊哙,我未敢轻处大臣,现已将樊哙押解回京,准备请先帝亲自发落,却不料先帝已先走了一步。”这是说给吕后听的。

果然,吕后、吕?得知樊哙未死,就放下心来。又见陈平哭得十分悲哀,痛哭流涕,顿生哀怜之心,就让他回家休息。陈平怕吕?等怨恨他的人再在吕后面前进谗言,用毒计迫害他,于是坚决请求吕后让自己宿在宫中,护卫高祖亲族。

此时,惠帝已即位,吕后已为吕太后,仍掌实权,就封陈平为郎中令,日夜在宫教诲辅佐惠帝。不久,樊哙被押解至长安,吕后立即下令赦免,并恢复了他的爵位和食邑。

陈平日夜守候在惠帝左右,消息灵通,又和吕后的关系处理得很好,深得吕后的信任。因此,虽然吕?屡进谗言,也不能伤害他。这时,汉朝的开国功臣被剪除殆尽,只有陈平等少数几个人幸存下来。

汉高祖刘邦临终前,吕后曾问他:“陛下百年之后,萧相国死,谁能担此重任?”刘邦道:“曹参。”“曹参之后呢?”“王陵。不过王陵憨厚而正直,须得陈平辅助。然陈平也难以独任,可让周勃为太尉。周勃厚重少文,安定刘氏天下的人,必定是周勃。”萧何死后,吕后按高祖遗旨,让曹参继为丞相。

汉惠帝五年(前190)八月,曹参死。吕雉细思高祖遗嘱,高祖说陈平也难以独任,无非是说陈平鬼点子多,陈平不能独当此任,需要一位忠厚老臣从旁节制。吕雉领会高祖深意,于汉惠帝六年(前189)十月,封安国侯王陵为右丞相,曲逆侯陈平为左丞相,绛侯周勃为太尉。汉初以右为尊,所以陈平便屈居副丞相之位。

王陵的来头甚大。他是汉高祖的同乡沛县(今属江苏)人,又是刘邦的老友和恩人,出身于沛县豪族。刘邦在沛县起兵后,首先攻人咸阳。王陵这时也聚集党徒数千人,驻扎在南阳,不肯去臣服刘邦。直至后来楚汉决战,汉军必胜之势已定,王陵才领兵归顺了刘邦,跟随刘邦打天下。

但因为早年刘邦是以兄长事他的,所以王陵后来也一直在感情上不愿屈居刘邦之下。刘邦虽然尊敬他,但也迟迟不封赠他官爵,直到后来,才封他为安国侯。刘邦死后,惠帝始封他为右丞相。

王陵为人,文化水平不高,不大讲究礼仪,率性任气,有什么就说什么,不考虑后果,但他还是非常忠厚正直的。他任右丞相两年,年仅二十四岁的惠帝就去世了。于是吕后正式“临朝称制”。

这年冬,吕后欲立吕氏子弟为王,便征询右丞相王陵的意见。王陵回答说:“不可以,这样做有违先帝遗旨。当初先帝曾说,非刘氏而王者,天下共击之。”吕后听了,内心十分生气,遂又去问左丞相陈平和太尉周勃,陈平答道:“昔日高祖定天下,以刘氏子弟为王;而现在是太后称制,欲立吕氏子弟为王,无所不可。周勃也同意,吕后听罢大喜。

退朝之后,王陵怒气冲冲地质问陈平、周勃等人:“当初群臣与高祖歃血为盟,说非刘氏而王者,天下共击之!你们不都在场吗?现在高祖去世了,太后是女主,想立诸吕为王,你们违背盟约,而对太后曲意奉承,将来有什么面目见高祖于九泉之下呢!”陈平坦然地说:“在朝廷上直言敢谏,这方面我不如您;但是卫护刘氏子孙的安全,恐怕您就不如我了。”王陵无言以对。

吕太后恼恨王陵,就对他明升暗降,改任他为皇帝太傅,夺了他的相权。王陵从此赋闲在家,闭门谢客,不问朝政,十年后去世。免去王陵的右丞相职位之后,陈平被擢升为右丞相,同时辟阳侯审食其为左丞相。实际上,这个审食其最受吕太后信任,是从旁节制陈平的。

陈平见主弱臣强,吕太后又机智狠毒,稍不注意就会招来杀身之祸。遂装作胸中无志,有权不用,整日在家放荡饮酒。吕太后看到陈平的所作所为,认为朝中大权已完全掌握在自己手中,心中不免窃喜。陈平也与吕氏相安无事。

高后八年(前180)七月,吕太后病死。刘氏宗室及汉室官僚中那些坚决反对封诸吕为王的人,认为消灭吕氏诸王的时机来到了。吕氏诸王也准备最后一搏。双方皆剑拔弩张,一触即发。

陈平与周勃密商,决定先从赵王吕禄身上下手。吕禄当时是上将军,主持北军,驻守在皇宫,掌握中央的精锐部队,处在一个极为关键的位置卜。但此人有勇无谋,一介武夫而已。陈平、周勃买通了吕禄的密友郦寄,让他去劝说吕禄,让吕禄认清时势,交出兵权给太尉周勃,然后到自己的封地去享清福。

吕禄看到刘氏宗室和汉室官僚对分封诸吕为王都极为仇恨,许多大将要兴兵讨伐诸吕,内心有些惧怕,也想离开是非之地,去封邑享清福,便轻信了郦寄的话,把上将军大印交给周勃。这样,周勃轻而易举地控制了北军。

陈平、周勃便在北军中考察人心向背,下令:“为吕氏者,右袒。为刘氏者,左袒。”结果全军将士皆左袒。陈平、周勃非常高兴。另一支骨干力量南军也被陈平、周勃控制。于是他们便放手将外戚吕氏势力诛杀殆尽。实现了“诛除诸吕而安刘氏之后”的宿愿。

吕太后死后,刘恒即位,这便是历史上著名的汉文帝。汉文帝任周勃为右丞相,陈平为左丞相。并赐陈平黄金千斤,加封食邑三千户。后来周勃退位,陈平独任丞相。西汉逐步进入强盛时期。汉文帝二年(前178年)十月,陈平病逝,赐号献侯。

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